Saharaöknen

Trots torkan �r det en storslagen upplevelse att bes�ka Sahara�knen. Himlen �r klar och bjuder p� magiska soluppg�ngar och solnedg�ngar. Oaserna �r b�rdiga gr�na klickar i ett vackert stenlandskap med fantastiska formationer och n�r det regnar exploderar formligen �knen av liv. H�r finns ocks� m�nga gamla kvarl�mningar, som visar en l�ng och inneh�llsrik historia i ett omr�de som varit bebott av m�nniskor sedan urminnes tider. 

Sahara �r arabiska och betyder �den stora �knen�. Det �r ett passande namn. Sahara �r den st�rsta �knen i v�rlden och t�cker �ver en fj�rdedel av hela Afrikas yta, fr�n Atlanten i v�ster till Nilenomr�det i �ster. De stora �kenvidderna best�r av sand�knar, sten�knar, klipp�knar och n�gra fantastiska oaser. I Sahara�knen regnar det mindre �n 250 mm regn per �r. 

Sahara�knen utg�r ett n�stan oframkomlig barri�r mellan den nordafrikanska medelhavsregionen och omr�det som kallas �Afrika s�der om Sahara�, eller Svarta Afrika. I s�der �verg�r Sahara till en savann. Bergskedjan Atlasbergen �r ett imponerande bergsmassiv i v�stra delarna av Sahara, i l�nderna MarockoAlgeriet och Tunisien. Enligt den grekiska mytologin h�ll Atlas h�r upp himlen p� sina axlar. H�r finns m�nga gamla borgar och byar att uppt�cka. Det h�gsta berget Emi Koussi, ligger i Chad och �r 3415 m h�gt. 

Mitt i �kenomr�dena finns oaser utspridda. H�r �r v�xtligheten desto st�rre. De �r precis som man f�rest�llt sig, bara �n mer magiskt. Oaserna ligger oftast under havsyteniv�n. D�r tr�nger de underjordiska floderna som g�r igenom �kenomr�dena och undervattensj�ar upp till ytan med klart och friskt vatten. 

Det har bott m�nniskor i Sahara i n�stan 500 000 �r. F�r ca tio tusen �r sedan, vid senaste istiden, var omr�det fuktigare och mer levande �n idag. Man har funnit tecken p� jordbruk s� tidigt som f�r 6 000 �r sedan. M�nga h�llristningar och ruiner finns kvar som vittnar om Saharas levande historia. De flesta har hittats i bergskedjan Tassili N-Ajjeri s�dra Algeriet, d�r man �ven har funnit fossil av dinosaurier. I den libyska delen av �knen hittar man Jebel Acacus, d�r man kan finna 12 000 �r gamla grottm�lningar och det finns flera st�der med ruiner fr�n en bit f�re v�r tids�lder, bland annat i Sabratha och Leptis Magna

I Sahara�knen finns m�nga olika folk, som genom tiderna varit ganska isolerade ifr�n varandra. De st�rsta och viktigaste st�derna i Saharaomr�det �r Nouakchott i MauretanienTamanrasset i Algeriet, Timbuktu i Mali och Agadez i Niger. Varje omr�de har sin specifika kutlur och traditioner. �kenskeppen, kamelerna, kom till anv�ndning i Sahara f�r att kunna f�rdas �ver l�nga torra omr�den s� tidigt som 300-talet e.kr. De m�jliggjorde en ut�kad handel och anv�nds �n idag flitigt. De gav ocks� m�jlighet till kontakt mellan de olika kulturerna. 

Det nuvarande torra klimatet har r�tt sedan 5 000 �r tillbaka. Men livet �r inte s� d�tt som det kan se ut, ens i det h�r klimatet som anses som det tuffaste i v�rlden. Vid de f�tal regn som f�rekommer exploderar livet fullkomligen bland sand och sten. Sahara �r p� sina st�llen mycket varmt. Rekordet �r 58 grader, uppm�tt i Libyen